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オレンジ宇宙制作室(創作文章ブログ)

魔女の子どもたち

 男の子どもを拾った。迷子なら村へ返してやろうと思ったら、捨てられたのだと言う。
「あんな家帰りたくない」
 子どもは殴られて腫らした顔で私を見上げた。
「何でもするから! ここに置いてください!」
「ふうん、何でも、ね?」
 目を眇めて見下ろすと、びくりと肩を震わせる。
 私は鼻で嗤って、
「名前は?」
「ジ、ジーク」
「いいよ、ついておいで」
 目を見開いて驚くジークに、私は言った。
「あんたは捨てられたんじゃないよ。あんたが家族を捨ててやったのさ」

***

 それから数年後、弟子志望が押しかけてきた。
「皆私のこと何もできないって馬鹿にするけど、私には魔女の才能があると思うんです!」
 がたがたの縫い目の黒いワンピースの裾を握りしめて、少女は私を見上げた。
「何でもするので、私を弟子にしてください!」
「ふうん、何でも、ね?」
 目を眇めて見下ろすと、少女は真剣な顔でうなずいた。
「はい! 何でもします!」
「はははっ。おもしろい子だね」
 私は物置になっていた部屋のドアを開けた。
「まずはここを片付けてもらおうかね。私が若いころに着ていた服がどこかにあるはずだから、見つけ出して、それに着替えな」

***

「お師匠様! 見てください! 花が咲きました!」
 弟子がスミレの鉢を持って駆け寄ってくると、養い子はバタバタ動く麻袋を持って駆け寄ってくる。
「母さん! 蛇捕まえた!」
「ちょっとジーク、私が先よ」
「お前こそ、後にしろよ。俺のは生きてるんだぞ」
 互いを押しのけるようにして私の前に成果を見せに来る二人に、私は苦笑を浮かべる。
「あんたたちは仲良しねぇ」
 そう言ってやると揃って首を振る。
「全然!」
「そんなことないです!」
 同じ年頃の二人は仲良くやっているようだった。
「エリサ、次は三色スミレを咲かせてみなさい」
「はい!」
「ジーク、どこか遠くに放してきなさい」
「えー!」
 口を尖らせるジークに、エリサが勝ち誇ったように笑った。

***

「お師匠様! 見てください! マンドラゴラがうまく抜けました!」
 弟子が引っこ抜いた植物を持って駆け寄ってくる。
「ほぅ。これはなかなか」
「どうですか? すごくないですか?」
「ああ、上出来だ」
「わぁい! やった!」
 笑顔でほめてやると、エリサはマンドラゴラを持ったまま両手を高く上げてぴょんぴょん跳ねた。押しかけてきてから六年。それなりの年になったはずなのに、いつまで経っても子どものように落ち着きがない。
「それじゃ、さっそく痺れ薬の作り方を教えてください!」
「いいだろう。そういう約束だったからね」
 そこで、ジークがやってきて、エリサの肩を押さえた。
「エリサ、土がついてるものを振り回すなよ。母さんも、後にしてくれないかな。せっかく作ったのに」
 ジークは食卓に広げられた羊皮紙を片手でまとめて端に寄せ、料理の皿を並べる。
 少年の域を脱しようとする養い子は、もう私よりも目線が高い。「はいはい」と席に着くと、ため息を吐かれた。何をやらせても魔法に関すること以外はからっきしのエリサに反して、ジークは何でもできた。今や、料理も洗濯も掃除も、薬の管理や販売も、全て彼の仕事だった。
「わぁ、おいしそう! さすがジーク!」
「だから、お前、マンドラゴラは研究室に置いてこいって!」
 いいコンビだと思う。
「もうちょっと成長したら、私の元から独立して、二人で一緒に暮らしたらどうだい?」
 思わずそう提案すると、揃って首を振った。
「えっ、絶対嫌です! こんな口うるさいの」
「俺だって、嫌だよ。こんな手がかかる女」
「それよりもお師匠様、私ずっとお師匠様のところにいたいんです。独立しろなんて言わないでください!」
 エリサがマンドラゴラを握りしめて訴えると、ジークは責めるように私を睨んだ。
「俺の家はここだけだ」

***

「お師匠様? 見えますか? ずっと消えないランプを作ったんです」
 弟子が私の枕元にランプを置く。
「母さん、スープなら食べられるだろ?」
 養い子が私を起こし、背中に丸めた毛布をあてて寄りかからせる。
 一口二口食べさせてもらったところで私は首を振った。
「母さん、もう少し食べないと」
「そうですよ、お師匠様」
「いや、もういいよ」
 十分生きた。
「そんなこと言わないでください!」
 エリサが私の手を握る。
「私がいなくなっても二人で仲良く暮らしなさいよ」
「嫌です!」
 エリサはすぐさま声を上げた。ジークは少し黙って私たちを見つめ、「果物なら食べられるかもしれないから」と部屋を出ていく。
 いつからか、ジークは嫌だと言わなくなった。
「エリサ……」
 俯いた彼女の手を握り返すと、小さな呟きが聞こえた。
「二人きりなんて無理です。怖い」
「ジークはあんたが嫌がることなんてしないさ」
「はい、知ってます。でも……」
「でも?」
「ジークが私といてくれるのは、お師匠様がいるからです」
「そんなことはない」
「いいえ、あります! だって、私、何もできないもの。呆れて、嫌われて、ジークが出て行っちゃったら?」
「そんな薄情な子に育てた覚えはないよ」
 私は震える手を伸ばして、エリサの頬を撫でる。そのまま後ろを振り向かせた。
「そうだろう? ジーク」
 少しだけ開いていたドアを風の魔法で開くと、ジークが立っていた。憮然とした顔でエリサを見ている。
「聞いてたの!?」
 大声を上げて飛びついたエリサはジークの胸をぽかぽかと叩く。いつもの調子で彼女の両腕を掴んで制したジークは、そのままぎゅっとエリサを抱きしめた。初めてのことに驚いたのか、エリサの動きがぴたりと止まった。
「馬鹿か、お前は。なんでそんなこと悩んでるんだよ」
「だって……」
 エリサの声が涙に滲む。そこで、ジークは顔を上げて私を見た。彼の少し困ったような表情は、初めて会ったときを思い出す。私は大きくうなずき返した。
 それから私は風の魔法でそっとドアを閉めた。
「残り少ない魔力を使わせて、全く世話のやける子どもたちだよ」






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Twitterのタグ「#魔女集会で会いましょう」からの影響で。
タグの前提条件とはちょっと違う気がするので、タグはつけず。

2018.02.18 18:42(Sun)| カテゴリー:単品 | 個別表示 |

熊、ごろごろ

 氷の上には黄色い熊がごろごろと無数に転がっている。その中をつーっと音もなく彼が滑ると、命を吹き込まれた熊たちは踊りながら、空に上って行った。






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※平昌オリンピックの羽生結弦選手の、ショートプログラムのときのプーさんごろごろが妙にシュールで忘れられず。
2018.02.17 17:08(Sat)| カテゴリー:単品 | 個別表示 |

出てゆく年、帰ってくる年

 最中の中身は空だった。
「粒あん! 粒あんはどこだ!?」
 大声で呼ぶが返答はなかった。代わりに女中が戸口に現れる。
「旦那様。奥様はお出かけになりました。お戻りは年明けになるそうです」
「どういうことだ! 粒あんはどこにいったんだ!?」
「存じ上げません」
 女中は能面のような無表情で慇懃に頭を下げた。
「何だと?」
 気色ばむ私を平然と見返すと、
「奥様は欲しいものがおありのようでした」
「欲しいもの……? 新しい最中の皮か? そうだな、丸には飽きただろうな。いっそ特注してもいいぞ」
「いいえ。最中は閉じ込められているようで嫌だとおっしゃっていました」
「じゃあ何だ。どら焼きの皮か?」
「いいえ。お分かりになりませんか? お戻りは年明けなのです」
「そうか、餅か!」
 私が手を打つと、女中は大きくうなずいた。
「四角い方です。旦那様、くれぐれもお間違えなきよう」





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「20周年!もうすぐオトナの超短編」
千百十一選 兼題部門(兼題:年の暮れ) 投稿作
http://inkfish.txt-nifty.com/diary/2017/02/20-acd9.html

結果
http://inkfish.txt-nifty.com/diary/2018/01/post-7366.html
2018.01.31 22:55(Wed)| カテゴリー:単品 | 個別表示 |

ホテルと羽虫

 チェックインして部屋に入ると、綺麗に整えられたベッドの真ん中に小さな羽虫がいた。飛ぶ気配がなかったため、そっとティッシュで取って捨てた。
 晩ご飯を外で食べて部屋に戻ると、またベッドの真ん中に羽虫がいた。仕方ないなぁと思いつつ、同じようにティッシュで取った。
 シャワーを浴びて出てくると、また羽虫がいた。さすがに少し嫌な気持ちになったけど、やっぱりティッシュで取った。
 疲れて早々に寝たものの喉が渇いて深夜に目が覚めた。起き上がると、また羽虫がいる。なんで一匹ずつ順番に出てくるんだろう。そう考えたら怖くなって、その羽虫はそのままにして寝た。
 翌朝、羽虫はまだいたけれど、数は増えていなかった。
2018.01.21 20:13(Sun)| カテゴリー:単品 | 個別表示 |

晩ご飯

 麺の上に粉末スープとかやくを入れ、容器の内側の線まで熱湯を注ぎ、蓋をします。三分経ったら、爆発に気をつけながらよくかき混ぜて、できあがり。
2018.01.13 18:40(Sat)| カテゴリー:単品 | 個別表示 |

島めぐりの旅

 やけにポップなメロディの後に流れたアナウンスは、もうすぐ取りつく島に到着すると告げた。
 あからさまにほっとした彼から目を逸らして、無言で窓の外を見る。だって、まだ到着したわけじゃない。
 フェリーの速度は徐々に緩む。
 下船したら、しかたなく許してあげるのだ。彼が謝るから、渋々だ。旅の間ずっと喧嘩しているのもバカみたいだし、せっかくの取りつく島だし。しかたなくだ。
 近づく岸を見ながら私は最初のセリフを考えていた。
2018.01.13 02:02(Sat)| カテゴリー:単品 | 個別表示 |

大晦日

 30匹の新しい犬が31匹の古い犬を追いかける。逃げ切った古い1匹の犬が空に登るときに脱皮したせいで、斑らの雪が降っている。古くて新しい1匹の犬はぐるっと空を旋回してから地上に降りて、一声鳴いた。夜が明ける。




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#三題噺2017to2018
お題は「犬」「新」「30」
https://twitter.com/ice03g/status/946969716173746177
2017.12.31 08:59(Sun)| カテゴリー:単品 | 個別表示 |

十二月二十四日

 良い子にしていても私の家にはサンタが来ないことはわかっていたけれど、悪い子になったらいつかサンタになりたくなったときに不利になる。それなら良い子でいた方がましだ。その程度の気持ちで過ごして、それでも奇跡的にサンタになれた私は、そっと枕元にプレゼントの包みを置いて、あどけない寝顔に目を細める。与えられないと得られない形の幸せは、与えることで得られる形の幸せと、とてもよく似ていた。
2017.12.24 19:57(Sun)| カテゴリー:単品 | 個別表示 |

下層と上層

 何層にも分かれた彼女を私は監視している。下層の彼女たちは静かな眠りについたけれど、上層の彼女たちは咳を繰り返してうなされている。発酵で発生した気体が一番上の彼女を持ち上げ、下の彼女たちもつられてしまう。私はそれをそっと押さえた。すると気体だけが彼女から抜け出し、小さな龍になって登る。天井に溜まった龍はもう三匹。夕方には雨が降りそうだった。
2017.12.24 08:44(Sun)| カテゴリー:単品 | 個別表示 |

十二月九日

 電極を刺して、骨を温める。熱が伝わり、凍っていた筋肉が溶け始める。皮膚が流れるより前に止めなくてはならないのが難しいところだ。
2017.12.09 11:21(Sat)| カテゴリー:単品 | 個別表示 |
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